它,可能是世界上最重要的昆虫 蜂类的十个真相

过去几十年间,各物种的数量都有减少的趋势。然而,重要的授粉者──蜂类的锐减已逐渐成为大众关心的议题。如果没有蜂,世界上最重要的谷物将无法存活,进而将直接影响人类及无数物种的食物供给。

真相1

全世界有超过2万种的蜂,其中超过4000种是美国的特有种。过去十年间,美国及欧洲的养蜂者纷纷表示,每年蜂巢的数量已减少30%,甚至更高。这个比例已超出蜂类长期持续生存的正常数值。除此之外,美国四分之一的野生蜂种亦面临绝种的危机。

真相2

有许多因素会使蜂类的数量减少:支离破碎的栖息地、使用愈趋频繁的新烟碱类杀虫剂(Neonicotinoid Pesticide)、蜂群崩坏症候群(Colony Collapse Disorder)以及气候变迁。

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蜂群骤减,令蜂农与科学家都陷入恐慌。

真相3

蜂类生活在世界上各种气候带中:从欧洲的森林到非洲的沙漠,甚至是在北极圈内,都能看到蜂的踪影。有别于蜜蜂住在蜂巢,美国野生蜂居住在许多不同的环境里,例如地底下、树间、坑洞里面。

真相4

世界上常见的蜂类包括:美国的木蜂(Carpenter Bee)及熊蜂(Bumble Bee)、英国的地花蜂(Mining Bee)及壁蜂(Mason Bee)、非洲的海角蜜蜂(Cape Bee)、亚洲及澳大利亚的东方蜜蜂(Asian Honey Bee)。

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熊蜂。

真相5

在大多数的生态系里面,蜂类是不可缺的授粉者。全世界有36万9000种的开花植物,而其中有90%需要倚靠昆虫授粉。

在一般的情况下,一只蜜蜂飞行一趟,会经过50至1000朵花。因此,以一个2万5000只工蜂的蜂群、每只蜜蜂每天飞行十趟来计算 ,每天将能够帮助2亿5000万朵花授粉。

真相6

很多动物必须要依靠蜂类才能生存,因为它们的食物须仰赖昆虫授粉──包括坚果、莓果、种子、和水果等等。而授粉带来的效益,不仅仅在于提供其他生物食物的来源,同时更促使花朵生长,使其成为鸟类和其他昆虫的栖息地。

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蜂类授粉不仅提供生物的食物来源,花朵也是鸟和昆虫的栖息所在。

真相7

北美熊蜂(Rusty-patched Bumble Bee)的数量在近几年中已锐减87%,因此于2017年被列入美国鱼类及野生动物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service)的濒危物种名录。

在此之前,联邦政府已将七种面花蜂属(Yellow-faced Bee)的分支列入该清单,并依照《濒临灭绝物种法》(Endangered Species Act)将之纳入保护范围。面花蜂属是夏威夷唯一的原生蜂类,亦是首个被美国列为濒临绝种的蜂类。

真相8

藉由蜂类授粉的谷物占全球食物产量的35%。

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蜂类授粉的谷物占全球食物产量的35%。

真相9

全世界由蜂类授粉的粮食作物总产值高达5770亿美元,对美国农业有240亿美元的贡献,也提供整个美国三分之一的食物来源。

真相10

加州杏仁的产量占世界总产量的50%至80%,当地的杏仁果园通常需要160万批家养蜂群。这些蜂群在相当119个台北市面积(80万英亩)的果园里头帮忙树木授粉,制造加州最大宗的外销农产品。

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